Twitter ha cumplido 7 años. El pasado 21 de marzo del año 2006 se escribía el primer mensaje de Twitter por parte de Jack Dorsey, uno de sus fundadores.  Y para celebrarlo han editado un vídeo (#twitter7) que revisa en poco más de 60 segundos los momentos más relevantes de esta red social o medio de comunicación (cada uno que elija lo que prefiera).

There's a plane in the Hudson. I'm on the ferry going to pick... on Twitpic

Revisando el vídeo he querido pensar en cual sería para mi el momento más relevante de Twitter de estos 7 años. Y por lo que implicó de notoriedad para Twitter, para darse a conocer más allá de los freaks que lo usábamos por aquella época, para mi  uno de los momentos más relevantes de Twitter fue el 15 de enero de 2009. Ese día el avión 1549 de USAirways tuvo que realizar un aterrizaje de emergencia después que una manada de pájaros impactaran en el fuselaje del avión. Se trató de un amerizaje en las heladas aguas del río Hudson, New York, y gracias a la pericia de su piloto, Chesley Sullenberger, las 154 personas que había a bordo resultaron ilesas. Con el avión flotando se acercaron al mismo ferris locales y remolcadores para rescatar a los pasajeros. En uno de los ferris viajaba Janis Krums, un turista que utilizó su teléfono móvil (iPhone) para realizar la primera foto de avión y compartirla con el resto del mundo a través de Twitter. Su mensaje: There’s a plane in the Hudson. I’m on the ferry going to pick up the people. Crazy.

De esta forma al cabo de pocos minutos después del accidente y a través de un nuevo espacio de comunicación, desconocido para muchos en aquél momento, se conoció del accidente y se tuvieron las primeras pruebas gráficas. Antes que cualquier medio de comuncaición convencional llegara a tener noticia del accidente y, por lo tanto, pudiera hablar de él, éste ya había corrido a través de Twitter. Para mi ese día twitter se hizo mayor, fue nombrado de forma masiva en todos los medios de comunicación que hablaron del accidente.

Luego llegarían otros grandes momentos de Twitter… ¿Cual es para vosotros el momento más relevante de Twitter?

Por si alguno no concoe el origen de Twitter dejadme que tire de historia y recupere un extracto de Nanoblogging (2009, UOC, Marc Cortés) donde explicaba el nacimiento:

Esta plataforma nació, a principios del año 2006 de la forma en la que nacen los grandes inventos: casi por casualidad. Sus fundadores trabajaban en una empresa de podcasting llamada Odeo. A pesar de contar entre sus miembros con personas como Evan Williams (que años antes había fundado y luego vendido a google una de las principales plataformas de blogs, Blogger), la compañía no pasaba por buenos momentos, con una fuerte competencia. De esta forma entraron en un proceso en búsqueda de nuevos productos y servicios que ofrecer. Durante este proceso, como nos cuenta uno de sus fundadores , @dom, una de las ideas que nació fue crear un servicio de SMS que permitiera comunicarse entre personas que formaran parte de un grupo. Se trataba de crear un sistema sencillo que permitiera enviar un sms con cualquier información no a un solo usuarios sino a varios a la vez.

La idea gustó y se seleccionó como uno de los proyectos a trabajar: el 21 de marzo de 2006 se creó la versión 0.1 de este servicio. Su nombre original, TWTTR, respondía a que en Estados Unidos los números para enviar SMS son de cinco cifras, en su caso el 10958. Durante los primeros meses sólo las personas que trabajaban en el proyecto y sus familiares tuvieron acceso a este servicio que ya desde el inicio ellos mismos calificaron como “addictivo”.

Poco a poco el servicio fue creciendo y del propio uso nacieron algunas de las funcionalidades actuales. De esta forma al principio todos los usuarios se seguían los unos a los otros, lo que provocaba inconvenientes para los familiares de los mismos, de forma que se crearon los usuarios privados; lo que más tarde serían los usuarios que se establecen como privados y que para poderles seguir y ver sus actualizaciones debes ser autorizado por éste.

Unos meses más tarde los fundadores de Twitter dejaron Odeo (era difícil mantener a flote la empresa pero todavía más explicar la utilidad y futuro de Twttr) y en Mayo de 2006 crearon Obvious Corp, una incubadora de nuevos proyectos donde Twttr era su principal activo. En este momento suceden dos hecho relevantes:

  • cambia de nombre para convertirse en Twitter
  • se decide limitar los mensajes a 140 caracteres (originariamente no existía esta limitación ya que cuando se enviaba un SMS de más de 160 caracteres el operador lo cortaba en dos o más mensajes pero para evitar que se pudiera perder información se limita a 140, dejando los 20 restantes para el nombre de usuario).

Pero el gran momento estaba por llegar, la puesta de largo de Twitter se produjo en marzo del año 2007 cuando ganaron el South by Southwest Award en la categoría de blog  y como nos recuerda la Wikipedia, el CEO de Twitter en aquél momento, Jack Dorsey, recogió el premio diciendo “We’d like to thank you in 140 characters or less. And we just did!”.

En este momento ya existía la versión web de Twitter, de forma que la comunicación ya no se hacía, necesariamente, a través de SMS. Desde ese instante se inició un crecimiento exponencial de un servicio que pocos podían imaginar donde llegaría.